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San Patricio, la verdadera historia de la celebración

El Día de San Patricio se celebra el 17 de marzo, día de la fiesta religiosa del santo y el aniversario de su muerte en el siglo V. Los irlandeses han conservado esta celebración como una fiesta religiosa por más de 1.000 años.




En el Día de San Patricio, que se celebra durante la temporada cristiana de Cuaresma, las familias irlandesas tradicionalmente asistirán a la iglesia por la mañana y celebrarán por la tarde. Las prohibiciones de cuaresma contra el consumo de carne fueron dejadas de lado y la gente baila, bebe y disfruta del banquete con las tradicionales comidas con tocino y repollo irlandeses.

La emocionante historia de Patrick

San Patricio, que vivió durante el siglo V, es el santo patrón y apóstol nacional de Irlanda. Nació en Escocia, así es, Patrick no era irlandés. Y su nombre tampoco era Patrick, era Maewyn Succat, En realidad tuvo muchos apodos a lo largo de su vida: era conocido por muchos como Magonus, por otros como Succetus, y para algunos como Cothirthiacus. Pero lo llamaremos Patrick como todos los demás.

Su padre, Calpurnius, era un diácono en la iglesia cristiana, pero Patrick no era muy creyente. Hasta que fue capturado por piratas irlandeses a la edad de 16 años y esclavizado durante seis años en el noreste de Irlanda, en donde Patrick aprendió la lengua y la cultura antes de intentar escapar a Gran Bretaña. Pero no era muy bueno para escapar aparentemente, porque fue capturado nuevamente. Esta vez por los franceses.

Fue detenido en Francia donde aprendió todo sobre el monarquismo antes de ser liberado y enviado a Gran Bretaña, donde estudió el cristianismo en sus veinte años. Con el tiempo, Patrick afirmó que tuvo una visión que le dijo que llevara el cristianismo al pueblo irlandés, que era predominantemente pagano y druídico en ese momento, así que Patrick hizo su camino de regreso a Irlanda y llevó una gran bolsa de cristianismo.

El trébol y su santa explicación

Cuando Patrick regresó a Irlanda, sin embargo, él y su manera de predicar no fueron bienvenidos, por lo que tuvo que irse a algunas pequeñas islas frente a la costa. Allí empezó a ganar seguidores, y finalmente pudo difundir las ideologías cristianas en Irlanda durante muchos años. Durante este tiempo, Patrick bautizó a miles de personas (algunos dicen 100.000), ordenó nuevos sacerdotes, guió a las mujeres a ser monjas, convirtió a los hijos de reyes de la región y ayudó en la formación de más de 300 iglesias.

En los siglos que siguieron a la muerte de Patrick (el 17 de marzo de 461), la mitología que rodeaba su vida llegó a ser cada vez más arraigada en la cultura irlandesa y quizás la leyenda más conocida es que él explicó la Santísima Trinidad (Padre, Hijo y Espíritu Santo) usando las tres hojas de un trébol irlandés nativo. (Shamrock)

El desfile americano de San Patricio

Desde el siglo IX la gente en Irlanda ha estado celebrando el día de la fiesta católica romana de San Patricio el 17 de marzo. Sin embargo, el primer desfile celebrado en honor al Día de San Patricio no tuvo lugar en Irlanda sino en los Estados Unidos. El 17 de marzo de 1762, soldados irlandeses sirviendo en el ejército inglés marcharon por la ciudad de Nueva York. Junto con su música, el desfile ayudó a los soldados a reconectarse con sus raíces irlandesas, así como con otros irlandeses sirviendo en el ejército inglés.

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Hoy en día, personas de todos los orígenes celebran el Día de San Patricio, especialmente en los Estados Unidos, Canadá y Australia. Aunque América del Norte es el hogar de las mayores producciones, el Día de San Patricio se celebra en muchos otros lugares lejos de Irlanda, incluyendo Japón, Singapur y Rusia.

La oportunidad turística

En la Irlanda moderna, el Día de San Patricio era tradicionalmente una ocasión religiosa. De hecho, hasta el decenio de 1970, las leyes irlandesas ordenaban que los pubs fueran cerrados el 17 de marzo. A partir de 1995, sin embargo, el gobierno irlandés inició una campaña nacional para usar el interés en el Día de San Patricio para impulsar el turismo y mostrar la cultura irlandesa.

Hoy en día, aproximadamente 1 millón de personas participan anualmente en el Festival de San Patricio de Irlanda en Dublín, una celebración de varios días con desfiles, conciertos, producciones de teatro al aire libre y espectáculos de fuegos artificiales.

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Beber cerveza en el Día de San Patricio

Bien, entonces ¿por qué beber cerveza?. Es parte del contexto histórico, la parte del ser humano que sucumbe a la publicidad, y parte de los estereotipos. Originalmente, el Día de San Patricio vio el levantamiento de las restricciones de Cuaresma para ese día, dando a los cristianos un respiro camino a la Pascua.

Básicamente, era un día para comer y beber tanto como quieras como parte de la celebración, de ahí la comida tradicional irlandesa con tocino. Pero absorber whisky y cerveza no formaba parte de la ecuación. De hecho, los pubs en Irlanda fueron forzados por ley a cerrarse para el día de fiesta y beber alcohol en el día de St Patrick era grandemente desaprobado hasta finales de los años 70.

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Luego, un gran impulso de marketing de Budweiser en los años 80 convenció a todo el mundo de que beber cerveza y el Día de San Patricio eran el uno para el otro.

Al igual que el Cinco de Mayo, muchas personas usan los días de fiesta como excusa para beber en exceso, lo que fomenta estereotipos negativos al asociar incorrectamente el acto en sí con la cultura irlandesa.

Pero, por lo menos ahora puedes tomar un trago de su Guinness con orgullo porque ya conoces la historia verdadera.